Τα μπαχαρικά των Χριστουγέννων | Nutrilife

1-e1639944688590.jpeg

Μύρισε Χριστούγεννα. Η ατμόσφαιρα της πιο αγαπημένης εποχής του χρόνου είναι πια παντού «χαϊδεύοντας» όλες μας τις αισθήσεις, γεμίζοντας  τα μάτια με ευφάνταστους στολισμούς, τα αυτιά  με χριστουγεννιάτικες μελωδίες, την καρδιά με συναισθήματα αγάπης και προσφοράς, αλλά και … τη μύτη μας με μυρωδιές γλυκισμάτων και εδεσμάτων.

Γνωρίζουμε ότι οι μυρωδιές και οι γεύσεις είναι άρρηκτα συνδεδεμένες με αναμνήσεις. Εξαίρεση δεν θα μπορούσαν να αποτελέσουν οι γιορτινές ημέρες των Χριστουγέννων και οι μυρωδιές τους, με «πρωταγωνιστές» τα μπαχαρικά  που κυριαρχούν τόσο στα γλυκίσματα όσο και στα εορταστικά πιάτα.

Μελέτες έχουν δείξει ότι η κανέλα είναι η μυρωδιά που οι περισσότεροι άνθρωποι συνδέουν με τα Χριστούγεννα

Το γαρύφαλλο, το μοσχοκάρυδο, ο γλυκάνισος, το κάρδαμο και το τζίντζερ πρωταγωνιστούν χαρίζοντας, εκτός από τις γευστικές και οσφρητικές τους ιδιότητες,  πολυάριθμες γνωστές από αρχαιοτάτων χρόνων θεραπευτικές επιδράσεις, γεγονός που φαίνεται από την ιδιαίτερη αξία που τους έδιναν οι ανώτερες κοινωνικές κάστες και οι θεραπευτές, καθώς και από τους πολέμους που έχουν γίνει για την καλλιέργεια και το εμπόριό τους.

Σήμερα, για όσους επιδιώκουν να ακολουθούν μια υγιεινή διατροφή, μπορούν να χρησιμοποιηθούν αντικαθιστώντας τη ζάχαρη ή το αλάτι, προσδίδοντας γεύση και άρωμα στα πιάτα.

Βγάλε λοιπόν στον πάγκο της κουζίνας τα βαζάκια με τα πολύτιμα μπαχαρικά, δημιούργησε και απόλαυσε!

Κανέλα

Ιδιότητες: Οι βασικές ενώσεις που περιέχει, ευγενόλη και κινναμαλδεΰδη, έχουν αντιοξειδωτική και αντιμικροβιακή δράση. Η κανέλα μελετάται εντατικά για την  επίδρασή της στην μείωση των επιπέδων σακχάρων και λιπιδίων στο αίμα, αλλά και στην κινητοποίηση του μεταβολισμού.

Ιδέες χρήσης: Η ζεστή, γλυκιά γεύση και το άρωμά της, σε σκόνη ή τα ξυλάκια, χαρίζουν γεύση σε μπισκότα και σιροπιαστά γλυκίσματα, σε φρουτοσαλάτες, σε πιάτα κοκκινιστών κρεάτων και πουλερικών, σε ροφήματα και τσάγια, μόνη της ή σε συνδυασμό με άλλα μπαχαρικά όπως ο γλυκάνισος και το μοσχοκάρυδο. Δοκίμασε το ζεστό αρωματικό κρασί των Χριστουγέννων (Glühwein) και διακόσμησε το τραπέζι, τα πιάτα και τον χώρο με συνθέσεις από ξυλάκια κανέλλας.

 

Γαρύφαλλο

Ιδιότητες: Πλούσια πηγή φαινολών, ευγενόλης και γαλλικού οξέος, ενώσεις με αντιοξειδωτική και αντιμικροβιακή δράση. Η μάσησή του βοηθά στην ανακούφιση από τη  δυσπεψία, τον μετεωρισμό, τη ναυτία και τους εμέτους, ενώ καταπολεμά την κακοσμία του στόματος, ακόμα και τον πονόδοντο. Επιπλέον μελετάται, ιδιαίτερα το έλαιο γαρύφαλλου για την καταπολέμηση παθήσεων του αναπνευστικού, αλλά και για τις αντικαρκινικές του δράσεις.

Ιδέες χρήσης: Τα αρωματικά «καρφάκια» που παραδοσιακά στολίζουν τους κουραμπιέδες, μπορεί να χρησιμοποιηθούν σε σάλτσες για κρέας, σε γλυκίσματα και αφεψήματα.

 

Γλυκάνισος

Ιδιότητες:  Περιέχει μικρές ποσότητες σιδήρου, μαγγανίου και ασβεστίου, ενώ μελέτες έχουν δείξει ότι έχει αντιμικροβιακή, αντιμυκητιασική, αντιική και αντιοξειδωτική δράση, μπορεί να λειτουργήσει ως μυοχαλαρωτικό, αναλγητικό, ενώ καταπραΰνει από γαστρεντερικές διαταραχές. Τελευταία υπάρχουν ενδείξεις για αντικαταθλιπτική επίδραση.

Ιδέες χρήσης: Ταιριάζει σε πιάτα με κοτόπουλο, σε λευκές σάλτσες, σε ψωμάκια, παξιμαδάκια, μπισκότα, αλλά και σε αφεψήματα σε συνδυασμό με άλλα μπαχαρικά.

Μοσχοκάρυδο

Ιδιότητες: Περιέχει πολυφαινολικές ενώσεις οι οποίες προσδίδουν αντιοξειδωτική δράση. Παράλληλα φαίνεται ότι έχει αντιμικροβιακή δράση, ενώ μελέτες έχουν δείξει ότι μπορεί να συμβάλλει στην αντιμετώπιση της αϋπνίας, αλλά και να λειτουργήσει ως αφροδισιακό.

Ιδέες χρήσης: Η ζεστή και γλυκιά του γεύση ταιριάζει περισσότερο σε γλυκίσματα και ζεστά ροφήματα, ενώ απογειώνει τις μπεσαμέλ. Συνδυάζεται καλά  με κανέλα, γαρύφαλλο και κάρδαμο. Ένα ζεστό ποτήρι γάλα με λίγο μοσχοκάρυδο θα σε χαλαρώσει πριν τον ύπνο.

 

Κάρδαμο

Ιδιότητες: Η κινεόλη, η βασική δραστική ουσία που περιέχεται στο έλαιο του κάρδαμου έχει ισχυρή αντιοξειδωτική δράση, ενώ φαίνεται να ενισχύει το ανοσοποιητικό σύστημα. Δοκίμασε ένα τσάι με λίγους σπόρους κάρδαμο για …να «καρδαμώσεις» μετά από μια κουραστική ημέρα.

Ιδέες χρήσης: Ταιριάζει πολύ με χυμούς και smoothies, στολίζει τις σαλάτες, χρησιμοποιείται στη ζαχαροπλαστική αλλά και στη μαγειρική σε συνδυασμό με άλλα μπαχαρικά (μοσχοκάρυδο, κανέλα) σε πιάτα με κοτόπουλο ή ψάρι.

 

Τζίντζερ (Πιπερόριζα) 

Ιδιότητες: Μελετάται εντατικά για τις αντιοξειδωτικές και αντιφλεγμονώδεις δράσεις του, ενώ είναι γνωστό ότι καταπολεμά τη ναυτία και τη δυσπεψία.

Ιδέες χρήσης: Ταιριάζει πολύ σε σάλτσες, σούπες και μαρινάδες, σε πιάτα με κοτόπουλο και ρύζι αλλά και σε σαλάτες, ενώ η φρέσκια ρίζα του μπορεί να γίνει αφέψημα (το τσάι με τζίντζερ και λεμόνι ανακουφίζει από τα συμπτώματα των ιώσεων και της δυσπεψίας) ή να προστεθεί σε άλλα αφεψήματα. Ταιριάζει πολύ με το μέλι και το λεμόνι.

 

Βανίλια

Αν και δεν έχει κάποια ιδιαίτερη επίδραση στην υγεία, μπορεί να χρησιμοποιηθεί στα γλυκίσματα για ενίσχυση της γεύσης χωρίς θερμίδες. Ταιριάζει με γλυκά που έχουν βάση το γάλα, ενισχύει τη γεύση της σοκολάτας σε γλυκά και ροφήματα και φυσικά είναι απαραίτητο συστατικό των μπισκότων. Δοκίμασε να αρωματίσεις τον χώρο σου με κεριά βανίλιας. Μην ξεχνάς ότι μπορούμε να «χορτάσουμε» ακόμα και με τις μυρωδιές!

 

*Να σημειωθεί ότι τα μπαχαρικά θα πρέπει σε κάθε περίπτωση να χρησιμοποιούνται με μέτρο. Άτομα με συγκεκριμένες παθήσεις ή υπό φαρμακευτική αγωγή θα πρέπει να ενημερώνουν τον γιατρό τους στην περίπτωση επιθυμούν να χρησιμοποιούν κάποιο μπαχαρικό συστηματικά και σε μεγαλύτερη από τη συνήθη ποσότητα.